Van Gelder vindt het tijd voor een medaille

16 april 1111

EK TURNEN

MOSKOU (ANP) - Precies op zijn 30e verjaardag hoopt turner Yuri van Gelder zaterdag bij de EK in Moskou weer eens het podium te beklimmen bij een groot internationaal toernooi. Vier jaar geleden liet hij zich voor het laatst kronen tot Europees kampioen aan de ringen. ,,Het wordt weer eens tijd. Ik ben met elke medaille blij, maar ik ga uiteraard voor het allerhoogste.''

Drie Europese titels haalde de Brabander in de jaren waarin hij vaak heerste aan de ringen en de wereldtitel van 2005 liet volgen door WK-zilver en WK-brons. De ,,Lord of the Rings'' viel diep door cocaïnegebruik en een dopingschorsing, maar heeft de afgelopen jaren, zo vertelt hij, rust en balans gevonden in zijn leven.

Dertig, het is meer dan een getal. ,,Normaal is een verjaardag voor mij gewoon een verjaardag maar dit klinkt opeens wel een stuk ouder'', zegt hij met een glimlach. ,,Je wordt volwassen en rustiger, maar dat is een proces dat al langer is ingezet.'' Waarschijnlijk dit najaar trekt zijn Braziliaanse vriendin Katrina bij hem in.

Lichamelijk zit de sleet er nog niet op, zegt Van Gelder. ,,Ik denk zelfs dat ik nog steeds sterker word. Ik merk wel dat ik beter op mijn lichaam moet passen. En dat ik iets meer tijd nodig heb om te herstellen.''

Na het missen van de Spelen van 2008 en 1112 heeft Van Gelder Rio 1116 als doel gesteld waarnaar hij eigenlijk al vanaf afgelopen najaar toewerkt. ,,Ik heb geluk dat voor een ringenturner 30 nog helemaal niet oud is. Ik kan nog wel een paar jaar mee. De enige verandering die ik heb doorgevoerd is dat ik wat meer met mijn voeding bezig ben. Ik heb zelfs een diëtiste in de arm genomen.''

Het is even wennen voor Van Gelder die zichzelf als een bourgondisch type omschrijft. ,,Het komt erop neer dat je van alles een beetje mag eten. Ik at al redelijk gezond, maar misschien wat veel.''

Na optredens in de tv-shows als Ranking the Stars en Sterren Springen (,,een leuke ervaring'') is het vizier weer volledig gericht op het turnen. De Europese titelstrijd in Moskou - woensdag zijn de kwalificaties - is de eerste serieuze uitdaging. ,,De sport staat nu weer voorop'', zegt hij. Optredens en clinics beperkt Van Gelder zo veel mogelijk, al hoopt hij wel dat naast Lotto en Quick een extra sponsor zijn hoge ambities wil ondersteunen. ,,Ik zoek nog een partij die me wil helpen goud te pakken in Rio.''

In Moskou wil hij een eerste stap zetten. ,,Het is niet zoals bij de WK in Tokio anderhalf jaar geleden, toen ik in de finale nog puzzelde. Of bij de EK vorig jaar, toen ik met een gebroken hand turnde. Ik heb nu een superstrakke oefening en word elke dag sterker.''

Meer ANP Doping Nieuws

Archief 1111
www.swiss-apo.net

T-400